ITIL® puede ser definido como un conjunto de buenas prácticas destinadas a mejorar la gestión y provisión de servicios TI. Su objetivo último es mejorar la calidad de los servicios TI ofrecidos, evitar los problemas asociados a los mismos y en caso de que estos ocurran ofrecer un marco de actuación para que estos sean solucionados con el menor impacto y a la mayor brevedad posible.

Sus orígenes se remontan a la década de los 80 cuando el gobierno británico, preocupado por la calidad de los servicios TI de los que dependía la administración, solicito a una de sus agencias, la CCTA acrónimo de Central Computer and Telecommunications Agency, para que desarrollara un estándar para la provisión eficiente de servicios TI.

En la actualidad es AXELOS el organismo encargado de velar por este estándar y la responsable de la última versión de ITIL® (Foundation) que data del año 2007.

AXELOS cuenta con la colaboración de varias organizaciones para el mantenimiento de ITIL:

  • itSMF: el Information Technology Management Forum es una organización independiente y reconocida internacionalmente que tiene como principal objetivo impulsar la adopción de las mejores prácticas ITIL® para la gestión de servicios TI.
  • APM Group: es una organización comercial encargada por AXELOS de definir, publicar y gestionar las certificaciones ITIL® así como de acreditar a los organismos examinadores.
  • Organismos examinadores: en la actualidad existen varios organismos examinadores acreditados por AXELOS entre los que se encuentran EXIN, BCS/ISEB y LCS.